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인텔은 언제나 점잖은 신사 같았다. 사사건건 트집 잡고 시비 걸어도 무대응이나 팩트 전달로 끝냈지 경쟁 제품을 깍아 내린 다거나 단점을 부각 시키는 경우는 드물었다.

아무래도 시장을 독점한 위치다 보니 모든 일에 민감하게 대응할 필요를 느끼지 못했던 것 같다. 그렇게 언제까지나 흔들림 없을 것 같던 인텔이 최근 다른 모습을 보여 논란이다.

대충 예상은 했겠지만 이 모든 변화의 핵심은 AMD EPYC, 코드명 네이플 때문이다.

AMD가 예상 보다 괜찮은 제품을 들고 나온 것도 모자라 데이터센터 시장까지 먹으려 들 기세 다 보니 인텔 입장에선 뒷짐지고 서 있을 수 없게 된 것이다.

결국, 스카이레이크-SP로 알려진 차세대 제온 시리즈를 조기 투입해 진화에 나선 상황이다. 그리고 성능 만으론 부족하다 생각 한 건지 AMD EPYC의 단점을 분석한 자료를 프레스 워크샵에서 제공했다고 한다.

이 자료에는 AMD가 꺼려하는 EPYC 한계들이 조목조목 나열되어 있는데 오늘은 인텔이 말하는 AMD EPYC의 한계들과 그런 지적 질에도 AMD EPYC가 주목 받는 이유에 대해 이야기 해볼까 한다.

 

■ 인텔은 모놀리식 CPU, AMD는 멀티 칩 CPU

인텔은 제온 스케일러블 프로세서로 세대 교체를 시작했다. 최소 4 코어 부터 최대 28코어까지 50개 이상의 CPU를 올 3분기 중 출시하거나 출시를 예고해 둔 상태다.

사상 최대의 동시 다발적인 세대 교체라서 그 어느 때 보다 신경 쓸 수 밖에 없었을 것이다. 그래서 그런지 AMD EPYC에 대한 인텔의 평가는 냉혹할 정도였다.

인텔이 AMD EPYC의 한계로 지적한 가장 큰 문제는 모놀리식 CPU가 아니라는 점이다.

과거 듀얼 코어 시절, 모놀리식 CPU가 아니라는 이유로 AMD에게 밀렸던 인텔이어서 그런지 인피니티 페브릭으로 묶인 EPYC 내부 구조를 데스크탑 CPU를 재활용한 수준이라며 평가 절하했다.

32 코어 프로세서도 8코어 다이를 4개 묶은 것이니 28 코어를 다이 하나로 설계한 자사 제품과 비교될 수준이 아니라는 것이다.

그러면서 조목조목 EPYC의 한계를 따지고 들었는데 그 중에서도 가장 눈에 띄는 부분이 바로 메모리 아키텍처다.

 

■ 메모리 대역폭 170GB/s 중 진짜 로컬은 1/4

인텔은 자사 제품은 모놀리식 CPU라며 모든 코어가 로컬 메모리에 접근할 수 있다고 주장했다.

메모리 버스도 6채널이라서 DDR4-2166 메모리 장착 시 최대 128GB/s까지 모든 CPU 코어에서 활용할 수 있다고 한다.

하지만 멀티 칩 구조인 AMD EPYC는 로컬에서 연결 가능한 메모리가 제한될 수 밖에 없기 때문에 AMD가 주장한 170GB/s 중 42.6GB/s 만 로컬 메모리 대역폭으로 인정했다.

AMD EPYC는 8코어로 구성된 CPU 다이 마다 메모리 채널이 2개 뿐이라서 소켓 기준으론 8채널이지만 2채널 씩 4개로 나눠진 구조라는 것이다.

그래서 다른 다이에 연결된 메모리로 접근하려면 지연 시간이 추가될 수 밖에 없고 그로 인한 패널티가 발생한다는 것이 인텔 주장이다.

CPU 내부에 있는 캐쉬 메모리도 문제다. AMD EPYC는 제온 스케일러블 프로세서 보다 지연 시간이 길다는 것이 인텔 주장이다.

L3 캐쉬만 해도 8MB씩 2개로 나눠지다 보니 같은 블럭은 지연 시간이 짧지만 다른 블럭의 경우 자신들 보다 3배 이상 길다고 한다.

앞서 문제 제기한 DDR4 메모리 지연시간도 자신들이 훨씬 짧다며 구체적인 수치까지 공개한 상태다.

 

■ SMT 성능도 인텔이 갑

SMT(Simultaneous multithreading)이라 부르는 기술은 인텔로 치면 하이퍼스레딩(HT)을 말하는 것으로, AMD는 기술 용어 그대로 SMT라 부른다. 이름만 다를 뿐 사실 상 같은 목적과 방식이라서 이에 대한 차이는 크지 않을 것 처럼 보였다.

하지만 인텔은 EPYC의 단점 중 하나로 SMT를 지적했다.

인텔은 자사 8코어 제온 6134와 AMD 라이젠 7 1800X를 같은 클럭으로 설정한 후 SMT 적용에 따른 성능 차이를 비교했다.

테스트는 SPECfp와 SPECint, 런타임 스크립팅, 웹 서빙, 자사 서버로 평가 됐는데 SMT 기술이 성능 향상에 도움을 준 것은 사실이지만 AMD의 SMT는 인텔의 HT 만큼 효과적이지 않다는 것이 인텔 주장이다.

SPECfp만 봐도 인텔은 17%나 성능 향상이 있지만 AMD는 고작 4%가 전부라고 한다.

특히 자바 서버 부분에선 AMD는 성능이 하락하는 현상도 발견 됐다는데 데스크탑 8코어로도 이 정도니 멀티 칩 구조인 EPYC는 안 봐도 뻔하다는 것이다.

가상화도 문제다. 가상화는 서버 시장의 핵심 기술인데도 인텔과 AMD는 상호운용이 보장되지 않는 상황이다. 인텔은 이미 보급한 기존 세대와 완벽한 매칭이 가능하지만 AMD는 현실적인 어려움이 크고 멀티 칩 구조나 CCX의 복잡성으로 인해 일관성 있는 성능 제공이 어렵다고 한다.

 

■ 그래서 가격은?

인텔은 EPYC의 단점을 잘 알고 있는 듯 하다. 본인들도 링버스 구조를 통해 그 한계를 이미 경험한 바 있어 모놀리식 CPU가 답이라는 것을 이미 알고 있었을 것이다.

그래서 메쉬 구조라는 해법을 통해 최대 28개의 코어를 하나로 묶은 모놀리식 CPU를 개발해 냈고 고작 2소켓이 한계인 EPYC는 불가능한 8소켓까지 확대해 냈다.

이 정도면 기술적인 면에서 제온 스케일러블 프로세서의 압승이라 해도 과언이 아니라 생각한다.

그러나 시장은 기술만 보고 판단하는 것이 아니라서 가격이라는 요소가 중요하게 작용할 수 밖에 없다. 오랫동안 가성비로 인정 받아 온 AMD는 이런 점을 잘 알고 있다. 그래서 가격이란 무기만 있으면 충분히 싸워 볼만 하다는 생각인데 그런 생각이 EPYC 가격 정책에 고스란이 반영됐다. 

AMD는 인텔 보다 싸면서 더 많은 코어를 제공할 수 있도록 라인업을 구성했다.

인텔이 24개 코어면 AMD는 32개로 구성하고 가격은 500달러 정도 저렴하다. 인텔 16 코어 모델은 AMD 24 코어와 비슷한 가격에 싸워야 할 판이라서 거의 모든 가격대에서 AMD EPYC를 선택하면 더 많은 CPU 코어를 운영할 수 있게 된다.

인텔이 주장한 멀티 칩 구조가 분명 한계가 있긴 하지만 같은 값이면 더 많은 CPU 코어를 보상 받을 수 있는 쪽에 관심이 가는 것은 당연한 이치다. 서버 시장이라는 특수성 때문에 가격과 성능 만으로 구매가 결정되는 것은 아니지만 AMD EPYC가 매력적인 제품인 건 분명한 사실이다.

AMD EPYC와 제온 스케일러블 프로세서를 모두 테스트 해 본 ANANDTECH도 이런 점을 들어 특정 조건에서 EPYC의 매력을 인정한 바 있다.

ANANDTECH는 제온 스케일러블 프로세서(실버 등급)로 2소켓을 구성하는 것 보다 EPYC 1소켓이 더 우수한 성능을 제공할 것으로 예상했는데 소켓 간 연결에 대한 패널티까지 생각하면 소켓 하나로 간소화 하는 것이 모든 조건에서 유리하다는 판단였다.

 

 

http://www.kbench.com/?q=node/180607

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